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Is my Child a Picky Eater or Problem Eater? 

Feeding takes up most of the time in the child’s first few months of life, and when a parent has a child who is selective with his or her feeding, it can become an overwhelming concern for parents. Feeding challenges in a child can invoke feelings of failure in a parent and only heightens the anxiety and frustrations towards mealtimes. According to the NIH and Feeding Matters, ¼ to 1/3 of children on average will struggle with some type of feeding in their first decade of life; however, some characteristics of picky eating are distinct from a pediatric feeding disorder (PFD). In picky eating, many toddlers will have phases when they become focused on exploring and engaging with the world around, rather than, sitting for a complete meal. These characteristics are also seen in a PFD, but PFD have more definite and long-term symptoms than picky eating. 

According to Dr. Toomey, a psychologist who created the Sequential Oral Sensory Approach to Feeding (SOS) using a distinct definition for picky eaters:  

1.Strong Preferences 

2.Restricted number of foods the child will eat 

3.Avoiding New foods 

4.Refusing the “right” foods 

5.Getting more upset than peers 

6.Requiring a special meal by their parents 

7.May eat differently in different contexts 

How to help your child with picky eating? 

1.Establish a mealtime routine. Children find comfort when a predictable routine is in place. There is not one way better than another to establish a mealtime routine, but it’s important to establish it around the family’s needs.  

2.Set appropriate boundaries. It can’t be expected from a 2-year-old toddler to remain seated for 30 minutes for a mealtime; instead, set smaller expectations like remaining around the table for 10 minutes.  

3.Use the power of hunger in your favor. Once having a set a routine, it will provide the hunger cues for a child to increase interest in mealtimes 

4.Make mealtimes a social event! It can be difficult to not make the entire conversation about the food in front of the child but engage with you child on their day and making it fun time while modeling mealtime behaviors.  

5.Don’t introduce too many new foods at once! Have a preferred food on their plate to increase the buy in and provide a food others are eating without the expectation of eating.  

How to know the difference between picky eating and PFD? 

PFD shares many of the characteristics of picky eating, but with PFD, a child will show those symptoms to an extreme level.  

1.Extreme food selectivity: based on texture, color, and taste 

2.Food refusal: gagging, vomiting, hitting, crying 

3.Limited appetite  

4.Poor weight or failure to thrive 

5.Delayed or dysfunctional eating skills 

6.Inappropriate behaviors during meals 

For more information on determining your child’s feeding, visit 

Tiempos de alimento hacen la mayoría parte de un niño en los primero meses de vida. Cuando padres tienen un hijo/a que se les dificulta comer, tiempos de alimento empiezan hacer un tiempo difícil y frustrante para un padre. Niños de temprano edad, hasta los aproximadamente le edad de 3 años pueden pasar por etapas en donde comiendo no es la prioridad. Es importante saber la diferencia de un niño que es selectivo de las comidas y un niño que parezca del desorden de alimento en pediatras (PFD). Niños que son quisquillosa con las comidas tienen síntomas: 

1.Preferencias rígidas 

2.Sin variedad en comidas 

3.Evitando comidas nuevas 

4.Frustrándose mas que otros niños durante tiempos de alimento  

5.Necesitando dietas especiales  

6.Pueden comer diferente indiferentes contextos  

¿Cómo le puedo ayudar a mi hijo? 

1.Estableciendo en régimen de tiempos alimentos. No hay una sola solución, solamente en estableciendo un tiempo que funciona para la familia. Niños reaccionan mejore cuando hay un régimen en su día. 

2.Limites apropiado. No se puede espera que un niño de 2 años este sentado para 30 minutos para un tiempo de comida. Espere que un niño este cerca de su plato de comida   

3.Usa el hambre del niño en su favor. Es mas fácil para el niño estar mas interesado en comer cuando están esos tiempos de hambre. Esto se puede controlar cuando esta el régimen de tiempos de comer.  

4.Haga tiempos de comer un tiempo de ser sociable. Abecés es difícil de dejar de hablar de comer cuando estamos comiendo, pero en tiempos de comer, habla con su hijo de su día sin poner tanto esfuerzo en comer. Modela acciones apropiadas para que su hijo sigue sus pasos.  

5.No presente muchas comidas nuevas. Es importante en presentando su hijo con una comida preferida durante tiempos de alimento para que su hijo este interesado en comer. Presente una comida que todas estén comiendo sin la presión de comer.  

PFD presenta muchas de los mismos síntomas que comer selectiva, pero con PFD, es mas extremo.  

1.Selectiva con comidas al extremo (por el color, textura, o sabor) 

2.Rechazando comidas con vomito, nauseas, golpes, o gritos 

3.Apetito limitado  

4.Habilidades de comer atrasados o sin función  

5.Peso bajo  

6.Comportamientos inapropiados durante tiempos de comer 

Si su hijo presenta con estos síntomas, es importante de visitar su pediatra y seguir con una evaluación de alimento. Viste para mas información.  

Maribel Parades, Speech Language Pathologist, Nashville, TN.